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시솽반나: 야생코끼리의 숲
2017-04-17 11:10:49 cri

(사진설명: 아름다운 시솽반나 열대림)

개관:

시솽반나(西雙版納)는 고대 다이족 언어로 "이상적이고 신기한 땅"이라는 의미이다. 시솽반나 열대림은 지구 북회귀선 사막지대의 유일한 오아시스이다.

중국의 열대림 생태계 중 가장 완정하게 보존되고 가장 대표적이며 면적이 가장 크고 세계적으로도 보기 드문 동식물 유전자고인 시솽반나는 이 지구의 일대 자연경관으로 인정된다.

야생 코끼리의 골짜기 야상곡(野象谷)은 중국에서 유일한 아시아 야생 코끼리의 보호구이다. 물길이 얼기설기 하고 숲이 무성한 열대림속에는 아시아 야생 코끼리와 들소, 공작새, 원숭이 등 동물들이 서식한다.

(사진설명: 멀리서 본 시솽반나)

역사:

시솽반나는 산악지대로 산지가 95%에 달하며 산발의 남쪽에 펼쳐진 열대림은 인도양과 태평양 계절풍 기후의 영향을 받아 대륙성 기후와 해양성 기후의 특징을 두루 갖춘다.

1958년 시솽반나 자연보호구를 설립, 1986년에 국립 자연보호구로 승격, 1993년 유네스코에 의해 유엔 생물권에 가입되었다. 아시아 야생 코끼리는 원래 황하(黃河)유역과 장강(長江)유역, 귀주(貴州)일대에서 서식했으나 기후 및 지리적 환경의 변화로 남하해 오늘날 시솽반나에 이르렀다.

1990년 야생 코끼리가 집중된 시솽반나의 열대림에 야상곡 공원을 건설하고 1996년부터 개원해 오늘날 공중의 회랑과 케이블카, 관람로 등 좋은 시설을 이용해 가까운 거리에서 야생 코끼리와 만날수 있다.

(사진설명: 열대림의 일각)

주요명소:

면적이 2,420제곱 킬로미터에 달하는 시상반나 열대림 자연보호구는 열대림과 남아시아 열대 상록수 활엽림, 귀중한 동식물, 완정한 산림 생태계로 세계적으로 유일하게 잘 보존되고 큰 규모를 자랑하는 열대림이다.

시솽반나 열대림은 또한 중국의 고위도와 고해발고 지대에서 가장 완정하게 보존된 열대림이고 세계적으로 식물 수직분포의 "도치(倒置)" 현상을 유지하는 유일한 곳이기도 하다.

(사진설명: 가까이에서 본 숲)

5천종의 열대 동식물들이 넓은 시솽반나에 집합해 "한 그루가 숲을 이루는 거대한 나무"와 "꽃중의 왕", "공중의 가든" 등 경관을 형성하며 감탄을 자아낸다.

산림의 거인으로 부르는 "망천수(望天樹)"는 열대림의 가장 확실한 증거이다. "망천수를 보지 않으면 시솽반나를 거론하지 말라"는 말이 있을 정도로 망천수는 열대림의 대표이다.

망천수는 높이가 7,80m에 달해 거인의 발아래 자동차를 세우고 머리 들어 나무를 바라보면 인간의 왜소함을 피부로 느끼게 된다. 망천수는 이름 그대로 나무를 바라보면 하늘이 보이고 하늘을 바라보면 나무가 보인다.

(사진설명: 키 높은 망천수)

곧게 하늘을 향해 솟은 나무줄기와 가지에 푸른 나뭇잎이 자라나 거대한 푸른 우산을 펼친듯 하다. 다른 수종에 비해 20m나 훨씬 키 높이 자란 망천수는 그들만의 숲을 이루러 사람들은 망천수의 숲을 "숲위의 숲"이라고도 한다.

환경에 민간한 망천수를 잘 보호하면서도 관광에도 편리를 주고자 명소에서는 망천수의 숲속에 35m 높이에 500m 길이의 공중 회랑을 건설했다.

세계적으로 가장 높은 이 공중의 회랑을 걸으면 마치 우주에서 탐험하는 듯한 느낌이다. 열대림의 여과를 거친 맑은 공기가 가슴속에 스며들어 몸과 마음을 시원하게 하고 발아래로 보이는 나무는 한 그루 한 그루가 고유의 생태계를 형성한다.

(사진설명: 열대림의 관람로)

착생식물도 열대림의 또 다른 기이하면서도 아름다운 경관이다. 나무 줄기와 가지에 온갖 색채와 모양의 소형 식물들이 걸려 계절별로 오색이 창연한 꽃을 피워 공중가든을 형성한다.

열대림은 생태환경이 좋고 물종이 많아서 식물간의 생존경쟁이 유난히 치열하다. 그런 환경에서 살아 남기 위해 소형 식물은 충분한 햇빛을 받고 생존의 공간을 확보하기 위해 키 높은 나무에 의지하는 수밖에 없었던 것이다. 따라서 열대림의 환경이 습할수록 착생식물의 종과 숫자가 더 많아진다.

거대한 판근(板根)도 열대림만이 가지고 있는 한 가지 특징이다. 열대림에는 망천수와 벵골보리수를 망라해 판근을 가지고 있는 나무들이 아주 많다.

(사진설명: 열대림과 하늘)

시솽반나 열대림의 키 높은 나무마다 거의 모두가 판근을 드러내고 있으며 뿌리가 뻗어나간 면적이 넓고 뿌리가 굵어서 시솽반나의 판근은 "판근의 왕"으로도 불리운다.

한 그루가 숲을 이루는 수목은 벵골보리수이다. 벵골보리수는 20여 갈래의 받침뿌리를 가지고 있는데 받침뿌리가 나무가 자라면서 수직으로 가로 퍼져 나가고 일부는 땅에 뿌리를 내리면서 나무 한 그루가 숲을 이룬다.

시솽반나 열대림의 또 다른 명물은 덩굴식물이다. 다른 수목에 의존해 자신을 지탱하는 이런 식물도 열대림의 생존환경에 적응하기 위한 식물의 또 다른 생존책이라고 하겠다.

(사진설명: 시솽반나의 풀)

나무 고사리는 식물왕국에서 가장 나이가 많은 수목이다. 제3기부터 자란 수목인 나무 고사리는 7천만년의 수령을 자랑한다. 공룡을 망라해 나무 고사리와 비슷한 시기의 식물과 동물은 거의 멸종되어 화석으로만 남아 있으나 나무 고사리만은 지금도 살아 있다.

어둡고 습하며 시원한 숲속에서 독립적으로 자라는 나무 고사리는 줄기가 단단하고 모양이 심히 아름답다. 춤추는 풀은 세 개의 나뭇잎이 서로 아름다운 자태를 자랑하며 변화무쌍하다.

가운데 잎은 해가 떠오르면 스트레칭이라도 하듯 온 몸을 펴고 해가 지면 기운이 없는 듯 잎을 오므린다. 양쪽의 나뭇잎은 노래소리에 맞추어 춤을 추듯 소리를 내면서 잎을 폈다가 닫기를 중복한다.

(사진설명: 시솽반나의 동물)

시솽반나의 원시림속에는 중국 생물종의 1/4을 차지하는 풍부한 생물이 있어 곳곳에서 희귀한 야생동물을 보고 눈길이 닿는곳마다 보지도 못했던 귀중한 수목과 기화이초가 많이 자란다.

망망한 시솽반나의 열대림속에는 중국 육지척추동물의 35%를 차지하는 539종이 서식하고 조류는 중국 총 수의 36%를 차지하는 429종, 양서동물은 47종, 파행동물은 68종, 물고기는 100종이 서식한다.

그 중 가장 대표적인 동물이 아시아 야생 코끼리, 들소, 녹색 공작새, 코뿔새 등이다. 코뿔새는 중국에 세 가지 밖에 없는데 모두 시솽반나 열대림속에 서식한다.

(사진설명: 야상곡의 코끼리)

모양이 기이하고 깃털이 화려한 코뿔새는 항상 암수가 쌍쌍이 다니다가 그 중 한 마리가 죽으면 남은 새도 단식으로 숨을 거두어 "사랑의 새"로 불리기도 한다.

이런 것들은 모두 자연이 시솽반나에 그려준 아름다운 화폭이다. 시솽반나의 다이족 마을을 거닐면 특이한 민속민풍외에 눈에 안겨오는 것은 모두가 푸르름뿐이다.

시솽반나 맹양(勐養)보호구내의 야상곡은 야생동물들이 이동하는 통로이다. 그 중에서도 야생 코끼리가 이 곳을 자주 찾아 이 곳은 시솽반나에서 야생 코끼리를 볼수 있는 유일한 곳이다.

(사진설명: 야상곡의 관람로)

50무리정도의 이 곳 야생 코끼리는 숫자가 350마리 정도이고 평균 4.4일에 한번씩 출몰한다. 야생 코끼리들은 야상곡의 열대림속에서 산책하고 강물에서 목욕하며 물놀이를 하기도 한다. 야상곡에서 야생코끼리를 보는 가장 좋은 시간은 황혼과 밤, 이른 새벽이다.

이 곳에는 5km 길이의 관람로와 300m의 코끼리 관람다리, 나무위에 조성된 여관, 코끼리 훈련 학교, 나비 양식원, 백조원(百鳥園) 등 다양한 시설이 있다.

이런 시설을 통해 사람들은 야생 코끼리의 생존에 영향을 미치지 않으면서 안전하게 아시아 야생 코끼리와 그들의 생존환경을 가까이에서 볼수 있어서 야상곡은 "인간과 아시아 야생 코끼리 소통의 교량'으로 불리기도 한다.

(사진설명: 시솽반나의 건물)

키워드:

풍경, 민속, 귀중한 동물, 탐험

위치와 교통:

시솽반나 열대림은 운남(雲南, Yunnan)성 남부 시솽반나(西雙版納, Xishuangbanna)주 경홍(景洪, Jinghong)과 맹랍(勐臘, Mengla), 맹해(勐海, Menghai) 3현에 걸쳐 있다.

운남 성도 곤명(昆明, Kunming) 버스 터미널에서 경홍행 버스를 이용하고 경홍에 도착한 다음에는 택시를 대절해서 이동한다. 혹은 경홍 버스 터미널에서 원시림공원행 버스를 이용한다.

야상곡은 경홍시 북쪽, 맹양(勐養, Mengyang)진에 위치, 다양한 교통편으로 경홍에 도착한 다음 경홍 버스 터미널에서 관평(關坪, Guanping)행 버스를 이용, 아샹곡에서 하차한다.

(사진설명: 시솽반나의 물뿌리기 축제)

계절:

10월부터 이듬해 6월까지

설명:

시솽반나 열대림이나 야상곡을 보는데는 사전에 관람코스를 잘 선정하고 엄격하게 선정된 코스를 따라 이동하거나 현지의 지리에 익숙한 가이드와 동행한다.

시솽반나는 숲이 무성한 산악지대이기 때문에 관람과 숙박시간을 잘 지켜서 해가 지면 필히 숙박시설로 돌아와야지 밤에 숲속에 머무는 것은 절대 금지한다.

숲속에서 벌레와 독사, 맹수를 유의하고 옷은 긴 팔, 신발은 미끄럼을 방지하는 편한 신발을 준비한다. 그밖에 손전등이나 호루라기 등 간편하게 경보신호를 보낼수 있는 것도 준비하고 구급약품도 필수이다.

번역/편집: 이선옥 korean@cri.com.cn

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