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연중의 으뜸가는 명절-추석 
2017-10-04 15:40:30 cri

10월 4일은 추석 명절이다!

추석은 중국 뿐만아니라 조선과 한국의 중요한 전통명절이기도 하다.

음력 8월 보름에 드는 추석, 가을의 한가운데 달이고 또한 8월의 한가운데 날이라는 뜻을 지니고 있어 중국인들은 추석을 중추(中秋)절이라고도 부른다. 또 추석날 밤에는 달빛이 가장 좋고 추석의 주요 행사가 달을 에워싸고 진행된다고 하여 '월석'(月夕)이라고도 부른다. 그리고 추석날 일가족 모두 둥근 달처럼 단란히 모여 앉는다고 해서 團圓節'단원절'이라고도 한다.

설, 단오절, 청명절과 나란히 중국의 4대 전통명절로 꼽히는 추석은 그 역사가 유구하다. 당나라 초반에 시작된 추석은 송, 명, 청 등 중국의 역사 조대를 경과하면서 설과 비견할만큼 큰 명절로 자리매김했고 2006년 5월20일에는 중국의 무형문화재 유산명록에 입선되었다.

중국인들의 추석 세시풍속을 본다면 달에 제를 지내고 달 구경을 하며 초롱등불 놀이를 하고 월병을 먹으며 계수나무 꽃구경을 하고 계수나무 꽃술을 마시는 등 등을 들 수 있다.

그 중에서도 추석날 달 구경을 하고 월병을 먹는 풍속이 오늘날 중국 전역에서 보편적으로 행해지고 있는 세시풍속이다. 추석 달 구경 풍속은 당나라 때부터 아주 유행했다고 한다. 당나라 많은 시인들의 시구를 보면 달을 읊는 내용이 참 많다! 지금도 추석이면 온 가족 단란히 모여 하늘에 휘영청 걸린 보름달을 구경하는 것이 빠뜨릴 수 없는 현대인들의 하나의 중요한 이벤트다.

그리고 추석하면 또 하나 빠드릴 수 없는 것으로 절식(節食)- 월병을 꼽을 수 있다. 월병은 이름도 달떡인데다 모양 역시 달처럼 동그랗게 만들고 표면에는 금두꺼비와 옥토끼 무늬를 넣는다.예로부터 중국인들은 두꺼비가 달의 정령으로 토끼와 함께 달에 사는 동물이라고 믿어왔다.

중국인들은 월병을 각별히 좋아하는데 월병이 정식으로 중추 명절식이 된 시기는 명나라 때이다. 중국의 월병은 그 맛이 달고 기름진데 특히 중추월병은 단원(團圓) 또는 원만(圓滿)의 뜻을 지닌다. 요즘에는 그야말로 각양각색의 소를 넣고 이쁜 모양을 낸 월병이 등장해 사람들의 입뿐만아니라 눈까지도 즐겁게 한다.

월병이 중국의 대표적인 추석 절식이라면 송편은 한국의 추석명절의 대표적인 명절식이다! 한국에서는 추석날 아침에 햇곡으로 빚은 송편과 각 종 음식을 장만하여 조상 차례를 지내고 성묘하는 풍속이 있다.

또 한국에서는 추석에 강강술래, 줄다리기, 가마싸움, 소놀이, 거북놀이, 소싸움, 닭싸움 같은 놀이도 한다. 이런 추석놀이들은 단순한 놀이일 뿐만 아니라 풍농을 기원하고 예축하는 신앙적인 의미도 내포하고 있다.

"더도 말고, 덜도 말고, 늘 가윗날만 같아라."라는 속담이 있듯이 추석은 연중의 으뜸 명절이다. 또 이때는 오곡이 익는 계절인 만큼 모든 것이 풍성하며 보름의 만월 또한 농사의 풍작을 비롯하여 풍요다산을 상징한다. 이처럼 풍요로움를 상징하는 추석, 행복과 풍요가 함께 하길 기원한다!

번역/편집:주정선

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