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세계 평화의 수호자 유엔평화유지군
2018-05-29 17:08:49 cri

유엔평화유지군 하면 결코 생소하지 않다. 우리는 유엔평화유지군에 대한 뉴스를 거의 매일이다 싶이 접할 수 있는가 하면 영화에서나 드라마에서도 유엔평화유지군의 이야기가 심심찮게 나온다.

한국에서 인기리에 방영된 드라마 <태양의 후예>의 주인공의 직업이 바로 유엔평화유지군이다. 현재 세계 16개 분쟁지역에서 11만명 이상의 평화유지군이 '유엔 블루헬멧'을 쓰고 세계의 평화를 지켜가고 있다. 그들을 기념하는 날이 바로 5월 29일이다.

매년 5월29일은 유엔이 정한 평화유지군의 날이다. 이젠 유엔평화유지활동은 유엔을 생각할 때 가장 대표적인 사업이라고 해도 과언이 아니다.

유엔평화유지군은 또 국제연합평화유지군이라고도 하며 유엔의 유사사태시 평화와 회복을 유지하기 위해 각국 정부가 자발적으로 파병한 병사들을 말한다. 즉 유엔평화유지군은 항상 결성되어 있는 것이 아니라 임무가 생길 때마다 각국의 자발적인 파병으로 결성되는 군대이다.

세계 어느 국가 또는 지역에 극심한 분쟁이 생긴 경우 유엔안전보장이사회는 세계평화유지를 위한 개입여부를 결정하게 되는데 이때 분쟁을 해소하기 위해 군사력이 필요하다면 안보리의 승인을 얻어 평화유지군을 결성할 수 있다. 유엔은 상시 군사력을 보유하지 않기 때문에 평화유지군은 임무가 생길 때마다 모인다. 그렇다면 유엔평화유지군은 언제 결성되었을까?

1948년 이스라엘 건국을 둘러싸고 일어난 제1차 중동전쟁 때 파견된 국제연합휴전감시단이 그 시초라고 할 수 있다. 이스라엘의 독립선언에 반발한 아랍의 여러 나라들이 전쟁을 개시하여 이스라엘의 전력이 우세한 가운데 국제연합안전보장이사회는 팔레스타인휴전위원회를 설치하였다. 이어서 국제연합총회는 국제연합조정관을 임명하고 휴전위원회의 협조아래 군사적 지원을 받아 휴전을 감시하라는 임무를 부여했다. 그리하여 팔레스타인휴전위원회는 1949~1956년까지 휴전협정 위반을 방지하는 활동을 했는데 이것이 평화유지활동의 시초로 꼽힌다. 그 이후 보스니아, 소말리아, 동티모르 등 여러 분쟁지역에 유엔평화유지군이 파견되었다.

중국도 유엔상임이사국의 하나로서 세계 평화를 위한 활동에 앞장서며 평화유지활동에 협력하고 있습니다. 중국은 유엔사무총장의 요청에 의해 1990년부터 해마다 유엔에 군사옵서버를 파견해 평화유지임무를 수행하고 있다.

1992년 4월부터 1993년 9월까지 중국은 선후로 두번에 나뉘어800명의 장병을 캄보디아과도시기유엔권력기구 평화유지행동에 파견했다. 이는 중국정부가 파견한 첫 유엔평화유지군입니다. 지난 20년간 중국은 콩고민주공화국과 라이베리아,레바논, 수단, 말리 등 지역에 평화유지 장병들을 파견했으며 그 중 약 20여명이 평화유지임무 수행과정에 희생되었다.

지난 20년간 하나 또 하나의 유엔 평화유지임무구역에서 중국의 '블루헬멧'은 평화의 수호자이자 우정과 문명의 전파자 역할을 해왔다. 그들은 실제행동으로 중국은 평화를 사랑하는 책임적인 대국임을 보여주었으며 '위풍당당하고 문명하고 평화적인'군대의 이미지를 수립했다.

중국의 한 평화유지전사는 출국을 앞두고 지원서에 이렇게 썼다. "세계평화를 위해 중국 군인의 기여를 조금이나마 할 수 있다면 아무리 간고하고 힘들더라도 심지어 목숨을 바친다 해도 서슴치 않을 것입니다." 바로 철 같은 그들이 있음으로 하여 세계는 오늘도 평화를 유지하고 있다고 해도 과언이 아니다.

세계 평화를 위해 중요한 역할을 하고 있는 유엔평화유지군, 세계평화를 위해 자신의 생명을 바친 평화유지군들을 기념함과 동시에 세계 각지의 분쟁지역에서 헌신과 열정으로 유엔평화유지활동에 전념하고 있는 요원들의 노고를 치하하기 위해 유엔에서 제정한 '유엔평화유지군의 날'에 재삼 그들에게 경의를 표한다.

번역/편집:주정선

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